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膽堿能對抗老年癡呆癥

2019-01-28 16:18:00 來源:人民網-生命時報

  阿爾茲海默癥(老年癡呆癥)的治療是現代醫學和全球醫療機構面臨的艱巨挑戰之一。該病早在顯現癥狀數十年前便已經開始對大腦帶來損害,一旦確診,即難以治愈。美國亞利桑那州立大學生物設計研究所近日發現了一種安全、簡單的阿爾茲海默癥治療方法——增加膽堿的攝入。

  亞利桑那州立大學神經退行性疾病研究中心的拉蒙·瓦拉克斯和薩爾瓦多·奧多對膽堿的作用和療效進行了研究。他們發現,如果在實驗小鼠的飲食中加入膽堿,不僅能夠保護孕期和哺乳期的小鼠大腦,其后代記憶力也將好于那些攝入正常水平膽堿的小鼠。這表明,攝入膽堿的小鼠后代繼承了基因上的改變。

  研究人員表示,膽堿通過兩個渠道保護大腦免受阿爾茲海默癥的侵襲。其一,膽堿有助降低同型半胱氨酸的水平。后者是一種強有力的神經毒素,能導致神經退化和淀粉樣蛋白斑塊的形成,使得阿爾茲海默癥患病率提高一倍。膽堿扮演了化學轉化劑的角色,將有害的同型半胱氨酸轉變為有益的甲硫氨酸。其二,膽堿能夠減少小神經膠質的活化。盡管后者可起到清除大腦中碎片的作用,但是活化后的小神經膠質容易失控,導致大腦炎癥,并最終使神經元死亡。研究人員表示,該發現或將為治療一系列代際疾病提供新的可能。

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